В связи с этим возникла необходимость в разработке методов легирования при электро-дуговой вакуумной плавке, обеспечивающих равномерное распределение легирующих элементов и минимальную потерю дорогостоящих материалов (рений, тантал и др). В практике дуговой вакуумной плавки тугоплавких металлов используются два метода легирования: введение легирующих элементов с расходуемым электродом и введение легирующих добавок непосредственно в ванну жидкого металла. Введение легирующих элементов с расходуемым электродом наиболее распространено при выплавке сплавов тугоплавких металлов с которыми идет ковка, учитывая сравнительно небольшой развес слитков. Приготовление электродов для плавки сплавов осуществляется путем порциальной шихтовки и прессования. Порциальная шихтовка применяется для более равномерного распределения легирующих элементов в металле-основе. Этот метод успешно применяется при приготовлении титановых сплавов. При плавке ниобиевых, молибденовых, вольфрамовых сплавов электрод изготавливается из кованых или металлокерамических штапиков, прутков соответствующих компонентов сплава. Для вольфрама отношение площади поперечного сечения электрод к плате кристаллизатора, равное 0,2, по-видимому, является оптимальным при выплавке небольших слитков легирующие добавки могут вводить также в виде прутков, помещаемых в полы основы, которых предварительно просверленны используется при плавке оси. Для получения более равномерного состава сплава по объему слитка проводится второй переплав; после первого переплава слиток куется, обдирается под требуемый размер и переплавляется вторично. Метод легирования электрода, обеспечивающей минимальную сегрегацию примесей, является основным при выплавке сплавов: вольфрам — рений, молибден — рений, ниобий — цирконий, вольфрам — молибден, тантал — вольфрам и др, а также молибденовых и ниобиевых сплавов с РЗМ.