Его воздействие сопряжено с такими серьезными проблемами, как рак, болезни сердца, диабет, нарушения репродуктивной функции и отклонения в развитии. За внушительный 10-летний срок своего полураспада он успевает накопиться в окружающей среде, загрязняя почву, воздух и воду, проникая в растения и в организм поедающих эти растения животных и, конечно, человека, который потребляет растительную и животную пищу и вдыхает загрязненный воздух. Диоксины выделяются при известных процессах сгорания. Некоторые ситуации особенно опасны. Очень много определенных видов пластмассы, в частности поливинилхлорида и других соединений ароматического ряда, в которых содержатся предшественники диоксина, — среди больничных отходов беговел недорого. И в общем-то в этом нет ничего неожиданного, не правда ли? Большая больница — много вонючего пластика. Мы не придаем особого значения кажущейся безобидной практике сжигания мусора на заднем дворе. Однако при сжигании бытового мусора в мусорных контейнерах на заднем дворе может выделяться больше диоксинов, чем на мусоросжигательном заводе, где ежедневно сжигаются сотни тонн мусора, но где применяются регламентированные методы сжигания и имеются средства контроля за выбросом вредных веществ.
Еще серьезнее эта ситуация может быть в таких местах, как сельские районы Японии, где открытое сжигание — обычное дело, и где уровень диоксина из-за этого в десять тысяч раз превышает его уровень в США. Ученые связывают это со значительно более высоким уровнем эндометриоза в этих районах.384 Но открытое сжигание принято не только в сельских районах Японии. Это явление распространено и в Индии, например, где я сама видела множество утренних костров, на которых сжигался бытовой и окрестный мусор и автопокрышки. Так там поддерживается чистота на улицах, и добывается немного тепла в зимнее утро. Поливинилхлорид — это особенно вредный пластик, потому что выделяет диоксины как при производстве, так и при сжигании.385 Таким образом, он остается потенциально токсичным на протяжение всего цикла своего существования.